Kan meditation virkelig langsom aldring? Hvad den seneste videnskab viser

Findes der ægte videnskaber i meditationens spiritualisme? Mød en nobelprisvinder, der mener det.


fortsætter kvinders ører og næser med at vokse

Meditation kan virke som en verden væk fra biomedicinsk forskning med dens fokus på molekylære processer og gentagne resultater. På University of California, San Francisco (UCSF), er et team ledet af en Nobelprisvindende biokemiker dog engageret i alvorlige undersøgelser, der antyder, at meditation kan bremse aldring og forlænge livet.





Elizabeth Blackburn har altid været fascineret af, hvordan livet fungerer. Hun blev draget til biokemi, siger hun, fordi det bød en grundig og præcis forståelse i form af dyb viden om den mindste mulige underenhed af en proces .

Arbejde med biolog Joe Gall på Yale i 1970'erne opdagede Blackburn en beskyttelseskappe på kromosomerne i en enkeltcelle ferskvandsvæsen kaldet Tetrahymena. Hætterne, kaldet telomerer, blev derefter også fundet på humane kromosomer. De afskærmer enderne af vores kromosomer, hver gang vores celler deler sig, men de slides med hver opdeling.

I 1980'erne opdagede Blackburn et samarbejde med kandidatstuderende Carol Greider ved University of California, Berkeley, et enzym kaldet telomerase, der kan beskytte og genopbygge telomerer. Alligevel aftager vores telomerer med tiden. Og når de bliver for korte, begynder vores celler at fungere og miste deres evne til at opdele - et fænomen, der nu anerkendes som en nøgleproces i aldring. Dette arbejde vandt til sidst Blackburn Nobelprisen i fysiologi eller medicin i 2009.

I 2000 modtog Blackburn et besøg, der ændrede forløbet for hendes forskning. Elissa Epel, en postdoktorand fra UCSFs psykiatriafdeling, havde et radikalt forslag.

I was interested in the idea that if we look deep within cells we might be able to measure the wear and tear of stress and daily life