Roald Dahls hjerteskærende lektion om børnevaccination

Olivia Dahl var syv år gammel i november 1962, da hun viste kendetegnene for en mæslingsinfektion. Efter dage i sengen forsvandt hendes feber - men næste morgen forværredes hendes tilstand snart.

23. november markerer årsdagen for døden af ​​Roald Dahl, den elskede britiske historiefortæller. I løbet af sin berømte og produktive karriere lavede Dahl adskillige manuskripter, ni diktsamlinger, ikke-fiktion og nitten elskede børnebøger. Han dedikerede to af sine mest berømte romaner til sin ældste datter, Olivia. Han skrev den første, James and the Giant Peach, da hun stadig levede.

Han dedikerede den anden bog, BFG, til hendes hukommelse, efter at hun døde af mæslinger.

Olivia Dahl var syv år gammel i november 1962, da hun kom hjem fra skolen med et brev fra rektoren, der meddelte forældrene om et mæslingerudbrud. På det tidspunkt var dette ikke særlig alarmerende eller uventet. Meslingevirus, også kendt som rubeola, er ekstraordinært smitsom. Før opdagelsen af ​​en vaccine i 1963 var infektion en næsten universel barndomsoplevelse.



Tre dage senere viste Olivia kendetegnende feber, løbende næse, hoste og plettet rødudslæt, der kendetegner en mæslinginfektion. Efter dage i sengen, hendes feber aftaget, og bedring syntes nært forestående. Næste morgen begyndte Olivia imidlertid at klage over hovedpine og søvnighed. Hendes tilstand forværredes hurtigt hurtigt - og senere den aften døde hun. Olivia havde udviklet encephalitis (betændelse i hjernen), en sjælden og undertiden dødelig komplikation af mæslinger.

Når mælinger bliver skræmmende


gift og ikke have sex

Selvom de fleste patienter vil komme sig fra mæslinger alene uden nogen alvorlig eller permanent skade, kan virussen være ekstremt alvorlig og farlig. Næsten 30 procent af patienter med mæslinger vil opleve komplikationer, herunder øreinfektioner, croup, diarré og lungebetændelse. Selvom det er sjældent, kan komplikationer føre til blindhed, permanent hjerneskade og død. I udviklede lande dør et eller to ud af hver tusinde børn, der får mæslinger; i udviklingslandene er dødeligheden så høj som 10 procent. Ifølge Verdenssundhedsorganisationen er mæslinger stadig en af ​​de største dødsårsager blandt børn over hele verden.

Efter introduktionen af ​​den første mæslingevaccine i 1963 begyndte meslingerne med en konstant nedgang. I 1995 var dødsfall i mæslinger faldet med 99 procent i De Forenede Stater og 95 procent på verdensplan. I 2000 ramte amerikanske mæslingsrater et lavt hele tiden; CDC erklærede, at endemiske mæslinger var blevet fjernet.

Men i de senere år er infektionsraten begyndt at stige. I 2011 var der 220 sager i Amerika. Hidtil i 2014 har der været 592 bekræftede sager.

Hvorfor har vi et stigende antal mæslinger i dette land i en dag og alder, hvor vi har adgang til en vaccine, der er sikker og effektiv? Kort sagt, fordi en betydelig procentdel af børn i dette land forbliver ubeskyttet. Når meslinger først er introduceret i et samfund, kan de hurtigt sprede sig til modtagelige populationer, inklusive spædbørn, der er for unge til vaccinen (den første dosis gives ikke før 12 til 15 måneder), mennesker, der ikke kan modtage vaccinen på grund af underliggende sundhedsmæssige problemer, og dem som ikke er blevet vaccineret på grund af forældres indvendinger.

Efter hans datter Olivias død kampagne Roald Dahl uophørligt for vaccination mod børn. I 1986, 24 år efter Olivias bortgang, skrev Dahl et pro-vaccinationsbrev til forældre med titlen Meslinger: En farlig sygdom. Han beder om:

Der er i dag noget, som forældre kan gøre for at sikre, at denne form for tragedie ikke sker med et barn af deres. De kan insistere på, at deres barn bliver immuniseret mod mæslinger ... I dag er en god og sikker vaccine tilgængelig for hver familie og alt hvad du skal gøre er at bede din læge om at administrere det .

Som børnelæge har jeg set den ødelæggende virkning, som vaccineforebyggelige sygdomme har på børn, deres familier og hele samfund. Jeg betragter at vaccinere et barn som det største bidrag, jeg yder til børns helbred. I november, til minde om Roald og Olivia Dahl, skal du tale med din læge om børnevaccination. Da han afsluttede sit brev, Jeg ved, hvor glad hun ville være, hvis hun kun kunne vide, at hendes død havde bidraget til at redde en hel del sygdom og død blandt andre børn.

Charlotte Brown Stork er en børnelæge i en sundhedsklinik i Colorado i bjergene i Colorado.