Forskere kan have fundet årsagen til Alzheimers sygdom - og hvordan man kan vende den op

Gode ​​nyheder: Hjerneeksperter tog fejl af årsagen til Alzheimers. Bedre nyheder: Nu skal det være lettere at behandle

Tragedien med Alzheimers sygdom begynder med den måde, den berøver hukommelse, personlighed og liv på. Så er der tilstandens modstand mod behandling: 99 procent af de terapier, der er udviklet af neurologer og farmaceutiske virksomheder, er mislykkedes, ifølge en nylig undersøgelse. Der kan dog være håb i horisonten. To nye forskningsområder antyder, at sygdommen kan være en type infektion - og at vi måske allerede har en måde at behandle den på.


subtile tegn på kræft

I årtier har hjerneforskere fokuseret på at blokere et af de tidligste tegn på Alzheimers - opbygningen af ​​proteiner kendt som amyloid og tau. Forskere har designet mange behandlingsformer, der er målrettet mod plaques og floker, som amyloid og tau efterlader, men i test efter test mislykkes patienterne ikke at få gavn. For nylig er eksperter begyndt at tvivle på amyloidhypotesen som en årsag til Alzheimers delvis, fordi det ikke ser ud til at gøre noget godt for at blokere proteinerne, men også fordi mange mennesker har amyloidplaques, men ingen symptomer på Alzheimers.



En ny teori er kommet frem, og det forklarer ikke kun, hvorfor patienter kan have masser af amyloid- og tau-proteiner i hjernen, men også hvorfor det ikke hjælper at målrette mod disse proteiner: Velkommen til infektionshypotesen. Hjerneforskere har lært, at disse proteiner fungerer som en del af hjernens forsvarssystem og fanger infektiøse indtrængende som bakterier og vira. Med andre ord snarere end at amyloid og tau er den årsag af Alzheimers sygdom, kan de være en symptom. Hvis megetaf mikrobielle indtrængende gør det passeret blod-hjerne-barrieren og indtage ophold, hjernen kunne ende med masser af plak og floker.

Det er her de nye studier - og den infektiøse hypotese - kommer ind. Et team af forskere ledet af Jan Potempa, ph.d., fra University of Louisvilles Institut for Oral Immunologi og Infektionssygdomme i School of Dentistry har fundet, at bakterierne bag kronisk tandkødssygdomPorphyromonas gingivalis, kan migrere til hjernen. Når de først er der, frigiver bakterierne toksiner kaldet gingipains, der angriber de områder af hjernen, der er involveret i hukommelse og kritisk tænkning. Nogle undersøgelser har fundet, at det at leve med gingivitis (tandkødssygdom) i mere end 10 år øger risikoen for Alzheimers med op til 70 procent, rapporterer WebMD.

I Potempas undersøgelse, der er offentliggjort i tidsskriftet Videnskabelige fremskridt, holdet analyserede hjernen fra afdøde Alzheimers patienter såvel som levende patienter, der mistænkes for at have en tilstand; sikker nok, bakterierne var til stede og syntes at bidrage til sygdomsfremskridt. Deres fund er de første til at etablere en forbindelse mellem P. gingivalisog Alzheimers hos mennesker, ifølge Potempa. Det antyder også ”potentialet for en klasse af molekylterapier” i behandlingen af ​​sygdommen, selvom mere undersøgelse skal gøres, advarer han.

Der kan være mere end én type indtrængende hjerne, der er ansvarlig for Alzheimers. En gennemgang af forskning offentliggjort i Grænser inden for aldrende neurovidenskabpeger på beviser, der går tilbage til 1991 for, at herpes simplex-virus 1 (HSV-1 - det forårsager forkølelsessår) kan knyttes til Alzheimers. Tricket har været at bestemme, om det er der ved en tilfældighed eller om det aktivt skader hjernen - noget en undersøgelse offentliggjort tidligere i år iNeurotherapeuticshjalp med at drille. Taiwanske epidemiologer opdagede, at mennesker inficeret med HSV-1 havde tre gange risikoen for at udvikle Alzheimers senere i livet sammenlignet med dem, der var virusfri. Endnu mere bemærkelsesværdigt fandt forskerne, at inficerede patienter, der havde søgt antiviral behandling (ved hjælp af lægemidler som acyclovir) var i stand til at reducere deres risiko for Alzheimers med en faktor på ti.I en kommentar til undersøgelsen siger eksperter ved universiteterne i Manchester og Edinburgh, at resultaterne øger muligheden for, at antivirale medikamenter - og potentielt vaccinationer - kan tilbyde beskyttelse mod Alzheimers. Her er nogle andre sygdomme, som nogle forskere mener kan være relateret til Alzheimers.

Disse resultater giver forskerne håb om, at de slutter sig til en potentiel kilde - og løsning - for Alzheimers. Virkeligheden er, at der kan være adskillige mikrober, der kan inficere hjernen: En nylig konstatering offentliggjort i tidsskriftetneuronindikerer en stærk forbindelse mellem Alzheimers og herpesviraerne (HSV-6A og HSV-7), der er ansvarlige for det barndomsudslæt kaldet roseola. En anden mulig nøgle til puslespillet er, at det at have en genetisk følsomhed over for Alzheimers - en variant af ApoE-genet - ser ud til at efterlade mennesker mere sårbare over for disse viraers og bakteriers ødelæggelser.


er vegetabilsk sushi sund

Sidste år brugte de nationale institutter for sundhed næsten 2 milliarder dollars på at undersøge amyloidhypotesen. For nylig annoncerede Infectious Diseases Society of America $ 100.000 i tilskud til forskere, der undersøger den infektiøse hypotese, rapporterer NPR. Det er et fald i spanden til sammenligning, men nye infektionsrelaterede undersøgelser er allerede i gang, der tester antivirale lægemidler, vacciner og endda medicin, der kan blokere skadelige gingipain-toksiner. Selvom det måske lyder bizart og skræmmende, at du kunne fange Alzheimers sygdom, kunne den smitsomme hypotese blive en velkommen realitet. Sørg for, at du kender de 10 tidlige tegn på Alzheimers.