Åh åh. Forskning viser, at døden har noget ved fødselsdage.

God dødsdag til dig.

nito / ShutterstockNår William Shakespeare opfandt udtrykket “come full cirkel” i akt fem af Kong Lear, han kunne ikke have vidst, hvor perfekt ordene ville passe til hans egen historie. I løbet af et årti efter penning af stykket døde Shakespeare af ukendte årsager ved sin 52-års fødselsdag: 23. april 1616. Et par dage senere blev hans leg lagt til sidste hvile under den samme Stratford-kirke, hvor han blev døbt i foråret 1564 ... skæbens hjul var kommet, efter bardens egne ord, fuld cirkel.

Hvad der i Will's tilfælde kan synes som en kosmisk vittighed - eller i det mindste en yderst uheldig en-i-365 tilfældig terningkast - er faktisk et chokerende almindeligt fænomen. En nylig undersøgelse af næsten 40 års dødelighedsstatistik fra Universitetet i Zürich lyser et lys på dette dystre paradoks: På tværs af de 2,4 millioner undersøgte dødsfald fandt forskere, at den gennemsnitlige person var 13,8 procent mere tilbøjelig til at dø på deres egen fødselsdag end nogen anden årets dag. For personer over 60 år steg dette tal til 18 procent. (Gå ikke glip af disse fascinerende fakta om fødselsdagssangen.)

Dette kan virke modsat intuitivt på papiret, men et dybere kig på de rapporterede årsager til fødselsdødsfald giver en trist mængde mening. For det første viser rapporten, at dødsfald ved hjerteanfald steg med 18,6 procent på fødselsdage, og dødsfald efter slagtilfælde steg 21,5 procent. Selvmord (især hos mænd) spikede næsten 35 procent højere på fødselsdage. Og måske mest fortællende om alt, steg dødsfald ved at falde 44 procent på fødselsdage (igen, især for mændene).



Hvordan forklares det? Det mest sandsynlige svar er, at folk simpelthen er mere tilbøjelige til at spise og drikke i overskydende omkring deres fødselsdage, og når vi går videre i år (undersøgelsen fokuseret på emner 40 år og ældre), tager alt det ukontrollerede glæde en større vejafgift på vores kroppe . Husk dette næste gang din familie byder på at tage dig ud til en fødselsdagsparade med ubegrænsede gratis brødpinde og smeltet chokoladedesserter; der er mange måder at fejre udover at bogstaveligt talt spise dig ihjel.


sunde kinesiske madrestauranter

Men der er et andet fænomen, der spiller ud over ren overbærenhed. Zürich-teamet konstaterede, at kræftdødsfald også steg med 10 procent på fødselsdage og steg endnu højere med dagen efter birthdays. To explain this, psychologist Richard Wiseman submits another hypothesis: (It’s) a placebo effect