Hvorfor Wildfire-røg er langt farligere end du er klar over

Da ildebrande har hærget så meget af landet for nylig, diskuterer en specialist i luftkvalitet, hvordan røg kvalt hendes samfund og tilbyder planer for at overleve en brændende fremtid.

Det er slutningen af ​​august, hvor jeg får et opkald fra en bedstemor. Hun bor i Seeley Lake, Montana, og hun har hørt, at vi har luftrensere med HEPA-filtre med høj effektivitet, der kan hjælpe med røg. Hun har brug for et til babyens værelse. Jeg forklarer, at vi ikke har nogen, og fortælle hende, hvordan man køber en. Hun hoster og tavser, før hun spørger, hvor meget de koster. Næsten hver person, jeg taler med i Seeley Lake, har denne hoste. Familien har ikke meget penge, siger hun, men hun lover at bestille et filter til barnet. Små filtre - dem, der kan rengøre et soveværelse på op til 75 kvadratfod - koster omkring $ 70 hver. Den næste dag bevæger sig brande, der har brændt i uger i Lolo National Forest, nordøst for byen, tættere på kvindens kvarter, og amtsseriffens kontor evakuerer det. Jeg spekulerer på, om filteret vil være der, når familien vender hjem. Jeg ved, at røg vil være.

Som en luftkvalitetsspecialist hos Missoula City-County Health Department i Montana er mit job at forstå luftforurening, kontrollere det så meget som muligt og hjælpe folk med at beskytte sig mod dens virkninger. Jeg fokuserer på røghåndtering: udstedelse af tilladelser til udendørs forbrændinger og opdatering af beboerne om, hvad de kan forvente af røg, når vilde brande sender den vores vej.



Hvis mit job kun handlede om, hvordan røg bevæger sig, ville det være enkelt. Ikke let, husk dig - ildebrandrøg er prangende og underlig. Det er bare det, at det kun ville være sjovt at fokusere på videnskaben for en røgnerd som mig.

Men tordenvejr vandrede over det vestlige Montana og antændte en ring af ild omkring Missoula County. En efter en begyndte de at sprænge og kvæle små byer i røg. Den massive Rice Ridge Fire brændte direkte over samfundet i Seeley Lake, og hver nat fyldt røg dalen, bygning om timen og skabte farlige åndedrætsbetingelser, som vi aldrig havde set. Mod syd sendte Lolo Peak Fire dagligt røg til Bitterroot-dalen, hvilket ofte skabte farlig, uforudsigelig luft for dens beboere.

Vi har aldrig set så mange ildebrande så tæt på hjemmet i så mange uger. Der er seks kategorier på Miljøstyrelsens luftkvalitetsindeks: god, moderat, usund for følsomme grupper, usund, meget usund og farlig. Seeley Lake's luft nåede farligt på 18 dage en sommer.

Sidste år blev plaget af ildebrande rundt om i landet. De brand, der ramte det nordlige Californien i 2016, dræbte 44 mennesker og forårsagede mere end $ 9 milliarder i skade. Men dette er ikke kun et nyligt problem, og det er heller ikke begrænset til Vesten. Villbrande ramte 49 stater i 2017, inklusive et skår fra Florida til Virginia. Mere end 9 millioner acres brændte landsdækkende sammenlignet med det årlige gennemsnit på 6,5 millioner acres.

Samfund, der ikke er i nærheden af ​​et ildsted, kan også påvirkes. En NOAA-NASA-satellit viste, at røg fra denne sidste sommer's vestlige vilde ildebrande rejste langs jetstrømmen så langt øst som New York og Pennsylvania. Undertiden skaber sådan langdistance-røg blot en dis i horisonten. Andre gange lander den i fuld styrke og udsætter nye områder for potentielt farlige niveauer af partikler. Find ud af, hvad denne brandmand oplevede, da han brændte et ildebrand over sig.

Det er det partikelformige stof - forurenende stof så fint, at det kan komme ind i din blodbane, når du indånder det - der gør røg så farlig. Ældre, mennesker med hjerte- eller lungesygdom, gravide kvinder og børn er mest udsatte. Finpartikler kommer også fra andre kilder end ildebrande: Røgstokke, biler, kraftværker, brændeovne og pejse bidrager alle sammen. I mange dele af landet, især i New England, stammer en betydelig del af luftforurening fra træmøl fra hjem, især om vinteren.

Partikler er et kumulativt forurenende stof, så jo mere du er udsat for det, jo værre er det for dig. Det forværrer astmasymptomer og forårsager nedsat lungefunktion og hvæsethed. En nylig undersøgelse fra Harvard University med amerikanere 65 år og ældre fandt, at når koncentrationen af ​​partikler steg med kun ti mikrogram pr. Kubikmeter, steg chancerne for, at en person døde i løbet af de 12 år, undersøgelsen analyserede, 7,3 procent. Disse forskere fandt også, at reduktion af finforurenende partikler med kun et mikrogram pr. Kubikmeter landsdækkende kunne redde omkring 12.000 liv hvert år. Dette er de andre skadelige måder, hvor luftforurening påvirker din krop.

Forureningen kan være særlig vanskelig at undslippe i bjergområder som min del af Montana. Når røg falder ned i dalen, krymper verden. Noget mere end en blok væk forsvinder bag en hvid mur af røg. Fuglene er stille. Røg kører gennem døre og vindue revner. Det følger ventilationssystemer ind i hjemmet.

Uden et filtreringssystem giver indendørs ingen tilflugt. Og i landdistrikterne Montana, hvor aircondition er sjældent, åbner de fleste beboere deres vinduer om natten for at søge lettelse fra den varme, indelukkede sommerluft, selv midt i røg. Luften varmer nok om eftermiddagen til at stige og tage røg med den, hvilket giver et par dyrebare timers pusterum. Men hver nat falder den ned, og hver morgen forbliver den længere i dalen end den gjorde dagen før.

I fravær af centrale luftsystemer med filtrering for fine partikler er det bedste forsvar mod røg et HEPA-filter, som kan reducere det fine partikel i et rum med mere end 99 procent. Men selvom ildebrande-røg er blevet mere og mere almindeligt siden 2000, er HEPA-rumfiltre endnu ikke en standardfunktion i hjemmet. (Vær opmærksom på disse potentielle brandfare indendørs eget hjem.)

Og når et ildsted flytter ind i dit område, kan den manglende beskyttelse skabe udbredte sundhedsmæssige problemer. Den nationale luftkvalitetsstandard for fint partikler i gennemsnit over 24 timer er 35 mikrogram i en kubikmeter luft. I løbet af sidste års brande registrerede vores monitor i Seeley Lake 1.000, så højt som maskinen går.

Da brande brændte, hørte jeg fra lærere, forældre, trænere, sundhedsarbejdere og pensionister. De ringede og spurgte, hvor de kunne gå for at undslippe røg. De ønskede at vide, hvordan de kunne beskytte sig selv, hvad slags rumfiltre ville fungere, om de skulle bære en maske. De bad om filtre, jeg ikke havde. De stillede spørgsmål, som jeg ikke altid kunne svare på. Et barn var kommet syge hjem fra skolen - hvorfor havde vinduerne været åbne? Fodboldholdet forventedes at spille i røg - hvorfor var spillet ikke blevet annulleret?

Der var røg inde i Seeley Lake-klinikken. Sygeplejerskerne var syge. En patient i klinikken sagde, at røg fik ham til at ville dø. En astmatisk bedstemor, der boede i Seeley Lake, havde lige fået forældremyndighed over sit etårige barnebarn, men hun var syg af røg og bekymret for barnet. Et hjemmebundspar havde overlevet lungebetændelse tre gange det år, og manden havde ilt. De var en kilometer fra ilden. Hjælp venligst, spurgte de. Jeg forsøgte.

Nogle anmodninger var lettere end andre. Jeg opdagede atletiske direktører på skolen for at sikre, at de mennesker, der arrangerede fodboldkampe, fulgte den rigtige vejledning - hvis luftkvaliteten blev bedømt som usund eller værre, skal du annullere spilene. Jeg trak et kort op og regnede ud, hvor tæt den reneste luft var, så nogle mennesker kunne prøve at undslippe røg i korte perioder. Jeg kiggede på vejrmønstre og modeller og lavede fremskrivninger om, hvornår ryggen sandsynligvis ville blive klar eller forværret. Jeg delte oplysninger om HEPA-rumfiltre og forklarede, hvordan de kunne hjælpe med at skabe et sikkert rum - normalt et soveværelse - i et hjem. Men røgene i Seeley Lake blev tykkere dagligt. Jeg talte med mine vejledere, og vi sendte en officiel henstilling om, at beboerne forlader området, indtil ryggen var klar. Få tog vores råd. Få havde hvor som helst at gå. Find ud af, hvad disse overlevende efter naturkatastrofe ønsker, at de havde gjort anderledes for at forberede sig.

Jeg ringede til direktøren for Climate Smart Missoula, der har lanceret et pilotprojekt for at give HEPA-rumfilter til ældre og bønfaldt om hjælp. De kom igennem med 25 filtre til patienter med sundhedsklinik. Jeg ringede til statslige agenturer og bad om penge til at købe filtre, men blev tomhendt. Jeg ringede til Seeley Lake og Lolo folkeskoler og spurgte, om de havde filtreret luft til deres studerende. Det gjorde de ikke. Vi angreb vores budget for sundhedsafdelingen og købte 40 HEPA-rumfiltre til skolerne. Producenten gav os en rabat og reducerede deres detailpris fra $ 170 til $ 127. Klima Smart Missoula bestilte 45 flere med støtte fra lokalsamfundet. Når børns helbred er i fare, forklarede direktøren, venter du ikke på detaljer.


mest anbefalet tandpasta af tandlæger

Jeg ringede til min kontakt i American Lung Association, og hun kontaktede straks hovedkvarteret. De havde nogle penge, men jeg sendte dem til det næste amt derover, hvor den dag, behovet var større. Jeg tog opkald fra de omkringliggende amter og spurgte hvad jeg skulle gøre. Jeg sendte dem hvilke oplysninger jeg havde.

Jeg begyndte at blande filtre og forsøgte at finde filtre næsten dagligt. Der var en folkeskole i Condon, hvor 23 studerende sad i røg så tyk, at synligheden var faldet til under en halv mil; vi sendte dem otte. En dag modtog jeg tre anmodninger om filtre, jeg ikke havde - to til babyer og en til et kvælende ældre par. Jeg tog deres oplysninger og lovede at prøve at hjælpe. Og så lagde jeg hovedet i mine hænder og græd.

I det hele taget sendte jeg opdateringer om røg: hvor den gik, hvor dårlig den ville blive, hvordan folk kunne beskytte sig selv. Jeg dryssede opdateringerne med røgvittigheder, fordi det er min overlevelsesmekanisme, og måske ville det hjælpe andre. Folk fortæller mig, at det gør det. Men hver nat, mens jeg ligger i min seng med mit filter forsigtigt hvirvlende ved siden af ​​mig, ved jeg, at der er sårbare mennesker, der sover ubeskyttet.

Og jeg ved - om et andet år, i en anden dal - kommer røggen tilbage. Jeg trøster med at vide, at når det sker, behøver vi ikke at krybe. Efter uger med hektisk aktivitet har vi lagt grunden til at beskytte vores lokalsamfund mod røg: at uddanne offentligheden, skabe sikre rum for sårbare beboere, opbygge en reserveforsyning med filtre - og vi har set vores indsats udvide sig i hele det vestlige Montana.

Så vidt vi ved, var vores skub på at få HEPA-filtre ind i samfundet sidste sommer en første i landet. Og i øjeblikket er jeg i samtaler med Environmental Protection Agency om emballering af det, vi gjorde her for andre samfund i USA. Hver bit af beredskab hjælper.

Find derefter de 19 ting, brandmænd ønsker, at du vidste.